Ein Weihnachtslied in Prosa – Charles Dickens (1843)

von | 12.12.2019 | Buchvorstellung

Autor(en): Dickens, Charles

Ein Weihnachtslied in Prosa – eine Einleitung

Im Jahre 1843 komponierte Charles Dickens “Ein Weihnachtslied in Prosa” (OT:”A Christmas Carol in Prose”) in fünf Strophen, sprich in fünf Kapiteln.

Oh, wie hat mich die Charles Dickens-Figur des Ebenezer Scrooge als Kind umgetrieben! Wenn meine Mutter mir das Märchen vorgelesen hat und ich die Zeichnungen ansah, fand ich das alles gruselig und bedrückend und abends im Bett kamen mir die Bilder garantiert wieder ins Gedächtnis.

Ging es Charles Dickens in “Der Kampf des Lebens” um selbstlose Liebe (siehe auf Meine Leselampe ->  https://www.meineleselampe.de/kampf-des-lebens/), schildert er in diesem viktorianischen Weihnachtsmärchen die Hartherzigkeit und Lieblosigkeit eines vertrockneten alten Geschäftsmannes.

Ich finde “Ein Weihnachtslied in Prosa” immer noch unheimlich, jetzt aber schöööön unheimlich.

Ein Weihnachtslied in Prosa – Erste Strophe 

Ein Vorbote der Geister…

Die erste Strophe führt uns ins Kontor von vormals “Marley und Scrooge”, jetzt nur noch “Scrooge”.

Der frühere Geschäftspartner Marley ist seit sieben Jahren tot, nur wenig hat sich dadurch geändert, denn Marley war wie Scrooge: raffgierig, kalt und absolut herzlos. Scrooges Aussehen spiegelt seine kalte und böse Seele wider, das triste und eiskalte Büro ebenso. Für den angestellten Schreiber Bob Cratchit kein angenehmes Arbeiten, doch er hat eine große Familie zu ernähren und keine andere Wahl.

An Heilig Abend sitzt Scrooge in seinem Kontor. Sein Neffe Alfred besucht ihn, um ihm ein frohes Weihnachten zu wünschen und ihn zum Essen einzuladen. Scrooge wehrt die Freundlichkeiten verächtlich und mit hämischen Kommentaren ab.

Ebenso behandelt er später zwei Herren, die für die Armen sammeln. Und nur sehr schweren Herzens gibt er seinem Schreiber für den folgenden Weihnachtstag frei, schließlich muss er den Tag ja bezahlen und nichts wird getan!

Als Scrooge wenig später heim kommt und die Tür seiner tristen Behausung aufschließen will, verwandelt sich der Türklopfer kurz eine schaurige Maske. Und als Scrooge bei Haferschleim vor seinem Kamin sitzt, verdüstert sich die Atmosphäre des Zimmers und sein verstorbener Kompagnon John Marley sucht ihn heim.

Ein Weihnachtslied in Prosa

Er ist schauderhaft anzusehen, in Ketten gefesselt. Marley leidet im Jenseits große Qualen, er wird mit seiner Unmenschlichkeit und Erbarmungslosigkeit konfrontiert. Er beschwört Scrooge, sich zu ändern, um nicht so enden zu müssen. Drei Gesichter würden ihm in der kommenden Nacht erscheinen, sie seien Scrooges einzige Chance, seinem – Marleys – Schicksal noch zu entgehen.

 

Ein Weihnachtslied in Prosa – Zweite Strophe 

Der erste der drei Geister…

Scrooge ist trotz des Spukes zu Bett gegangen und erschöpft eingeschlafen. Als er erwacht, zählt er bang die Glockenschläge, wartet und wartet, fühlt sich schon sicher, da wird es taghell in seinem Schlafzimmer, eine Hand zieht seine Bettvorhänge beiseite….

JETZT MUSS ICH KURZ LICHT MACHEN IN MEINEM ARBEITSZIMMER, MIR WIRD ES SONST ZU UNBEHAGLICH…

und Scrooge sieht einen Geist vor sich, der ständig seine Form wechselt: Der Geist der vergangenen Weihnacht!!!

Er nimmt Scrooge mit sich – zurück in dessen Kindheit und Jugend. Scrooge war einst ein kleiner, vom Vater auf eine Schule abgeschobener und verlassener Junge. Bis seine Schwester ihn dann irgendwann doch mal zum Weihnachtsfest heimholte.

Scrooge war ein fröhlicher Lehrling bei einem großzügigen Lehrherren, er hatte einen guten Freund an seiner Seite. Er war verliebt und glücklich, fing dann aber an, sich zu verändern, wurde so hartherzig und profitorientiert, dass seine Herzensdame ihn verließ.

Und der Geist lässt ihn ihr familiäres Glück sehen, dass seines hätte sein können. Scrooge erträgt das alles nur schlecht und will weg von diesen Bildern.

Ein Weihnachtslied in Prosa

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Ein Weihnachtslied in Prosa – Dritte Strophe

Der zweite der drei Geister…

Scrooge ist wieder in tiefen Schlaf gefallen. Er wacht auf und wartet auf den nächsten Geist. Als er es nicht mehr aushält, will er das Schlafzimmer verlassen.

Im Wohnzimmer erwartet ihn der Geist der diesjährigen Weihnacht, eine riesengroße und heitere Erscheinung, umringt von Weihnachtsschmuck und vielen weihnachtlichen Köstlichkeiten.

Der Geist besucht mit Scrooge die festlich dekorierten und mit Delikatessen bestückten Läden der Londoner City und führt ihn zu Bob Cratchits kleinem Haus.

Der Schreiber und seine Familie genießen ein ärmliches Weihnachtsmahl voller Freude und Glück, auch der kleine behinderte Sohn Tiny Tim ist dankbar und froh. Die Familie trinkt sogar auf Scrooges Wohl!

Scrooge kann seinen Blick nicht vom geschwächten Tiny Tim abwenden, sein Schicksal interessiert ihn. Der Geist prophezeit Scrooge, wenn nicht etwas geändert werde, müsse Tiny Tim sterben.

Auch zu seinem Neffen Alfred und dessen liebreizender Frau führt der Geist Scrooge. Das jungvermählte Paar feiert mit Freunden ausgelassen Weihnachten, Scrooge kann sich von dem lustigen Treiben kaum trennen.

Noch viele Feiernde besucht der Geist der jetzigen Weihnacht mit dem alten Geizhals, konfrontiert ihn eindringlich mit seinen früheren, menschenverachtenden Aussagen, dann bleibt Scrooge allein zurück.

Ein Weihnachtslied in Prosa – Vierte Strophe

Der letzte der Geister…

Scrooge muss nicht warten, diesmal erscheint ihm sofort eine völlig verhüllte Gestalt, er kann kein Gesicht erkennen, nur eine Hand, die ihm den Weg weist. Dieser Geist der zukünftigen Weihnacht spricht auch nicht mit ihm.

Scrooge sieht einen ausgeraubten Leichnam in einem geplünderten Schlafzimmer liegen, erkennt sich aber nicht. Er hört Menschen über den Verstorbenen sprechen, knapp, unberührt und gleichgültig.

Bei Bob Cratchit wird um den toten Tiny Tim getrauert und von einem neuen Mann im Kontor gesprochen, der so gütig und großzügig sei und der Familie helfen wolle.

Scrooge versteht immer noch nicht, wer der Tote sein soll – bis ihn der Geist zu einem Grabstein führt, auf dem sein Name steht. Da begreift er und verspricht in Todesangst, sein Leben zu ändern. Der Geist verschwindet, Scrooge findet sich allein in seinem Bett wieder.

Ein Weihnachtslied in Prosa – Fünfte Strophe

Das Ende vom Lied…

Die Schrecken der Nacht sind verblasst, aber Scrooge hat daraus gelernt. Er fühlt sich als ein neuer Mensch und will von nun an in der Vergangenheit, der Gegenwart und der Zukunft leben. Er will seinen Mitmenschen Gutes tun und setzt seinen Vorsatz in die Tat um.

Mit seinem Neffen feiert er vergnügt Weihnachten, zuvor bekommt Bob Cratchits Familie (anonym) einen fetten Truthahn zum Weihnachtstag gesandt.

Ein Weihnachtslied in Prosa

Und Scrooge kümmert sich als vorbildlicher Chef auch um den behinderten Sohn seines Schreibers, der kleine Tiny Tim wird gut versorgt und muss nicht sterben.

Scrooge wandelt sich zu einem menschlichen Geschäftsmann, einem guten Freund, einem fürsorglichen Onkel und gilt in London als Mann, der Weihnachten wie kein anderer zu feiern versteht. Ein wahres Weihnachtslied in Prosa.

Ein Weihnachtslied in Prosa – Mein Fazit

Genial, genial…..Zum Vorlesen und selber lesen an Weihnachten. Doch zu klein sollten die Kinder nicht sein, denen ihr die Geschichte vorlesen wollt. Ist stellenweise echt schaurig (schön).

Und man darf nicht vergessen: Charles Dickens wollte mit “Ein Weihnachtslied in Prosa” keineswegs die Harmoniebedürftigkeit seiner viktorianischen Mitbürger stillen – er wollte vielmehr auf die sozialen Missstände, die rücksichtlose Ausbeutung und das Elend der Arbeiter und besonders ihrer Kinder aufmerksam machen.

Darüber las und liest man gern hinweg…..

Erhellend für Groß und Klein ist die Erkenntnis, die Vergangenheit im Hier und Jetzt stets zu berücksichtigen, in der Gegenwart zu leben und dabei die Zukunft im Blick zu haben. Was sagte einer meiner Schauspiellehrer: tue, was Du willst, aber handele so, dass Du Dich abends mit gutem Gefühl im Spiegel anschauen kannst.

Ein Weihnachtslied in Prosa – Mein Lese-Exemplar

Charles Dickens, “Weihnachtsmärchen”, daraus “Ein Weihnachtslied in Prosa”, 189 Seiten, bearbeitet, übersetzt und herausgegeben von D. P. Johnson, (überarbeitete Gesamtausgabe unter Verwendung der Übertragungen von Karl Kolb und Julius Seybt), mit Illustrationen der Erstausgabe, Magnus Verlag Essen (kein Erscheinungsdatum).

Ein Weihnachtslied in Prosa – Quellen und Weblinks

Text überarbeitet und ergänzt am 21.12.2020. Alle Arthur Rackham-Zeichnungen stammen von Prawny/Pixabay – danke.

Weihnachtslied in Prosa